Leben des Heiligen Edmund, König und Märtyrer

Leben des Heiligen Edmund, König und Märtyrer Faksimile

Abtei St. Edmund (Cambridge, Vereinigtes Königreich) — Um 1435

Ein Gedicht zur Erinnerung an den Weihnachtsbesuch von König Heinrich VI. in der Abtei von Bury St. Edmunds im Jahr 1433: Das Leben König Edmunds von Ostanglien aus dem 9. Jahrhundert, illustriert mit 120 meisterhaften Miniaturen

  1. König Edmund wurde von den Wikingern gemartert, nachdem er 869 in der Schlacht gegen das große heidnische Heer besiegt worden war

  2. Der Text ist eigentlich eine seltene "doppelte Heiligenvita", das sowohl das Leben des hl. Edmund und des hl. Fremund, eines zeitgenössischen Märtyrers, erzählt

  3. Er wurde als Geschenk für König Heinrich VI. (1421–71) geschaffen, der in der Widmungsminiatur und kniend am Grab Edmunds abgebildet ist

Leben des Heiligen Edmund, König und Märtyrer

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Beschreibung
Leben des Heiligen Edmund, König und Märtyrer

Dieses luxuriös ausgestattete Exemplar von John Lydgates Lives of Saints Edmund and Fremund wurde zum Gedenken an den Besuch von König Heinrich VI. in der Abtei von Bury St. Edmunds zu Weihnachten 1433 geschaffen. Es ist ein Gedicht über den angelsächsischen König Edmund von Ostanglien aus dem 9. Jahrhundert, der von dänischen Wikingern zum Märtyrer gemacht wurde, sowie über seinen Neffen Fremund, der seinen Tod rächte. Die Erzählung ist in englischer Sprache verfasst und mit 120 meisterhaften Miniaturen illustriert, was sie gleichzeitig zu einem Denkmal für die Entwicklung der englischen Sprache und die Verfeinerung der englischen Buchkunst des 15. Jahrhunderts macht. Eine prächtige Farbpalette mit großzügiger Verwendung von Gold wurde nicht nur für die Miniaturen, sondern auch für die Zierinitialen und Blumenranken verwendet.

Leben des Heiligen Edmund, König und Märtyrer

Dieses Schauexemplar des Lebens der Heiligen Edmund und Fremund von John Lydgate (ca. 1370 - ca. 1451) ist eine seltene "doppelte Heiligenbiographie", die von Robert Pygot und anderen Künstlern zwischen 1434 und 1439 als Geschenk an König Heinrich VI. (1421-71) geschaffen wurde. Das in englischer Sprache verfasste Gedicht ist prachtvoll illustriert mit 120 Miniaturen, darunter zwei ganzseitige, und zahlreichen Zierinitialen mit einer historisierten Initiale. Es handelt sich um wahre Meisterwerke der Gotik, die mit viel Liebe zum Detail ausgeführt wurden, darunter Gesichtsausdrücke, Gewänder, Rüstungen, Waffen, prächtig gemusterte Böden und Hintergründe sowie Alltagsgegenstände. Das Manuskript gilt als Paradebeispiel der ostanglikanischen Schule der englischen Buchkunst und ist ein Juwel der beeindruckenden Sammlung illuminierter Manuskripte der British Library. Es ist ein faszinierendes Exemplar, das nicht nur für die Kunstgeschichte, sondern auch für das Studium der mittelalterlichen Hagiographie und der englischen Paläographie des 15. Jahrhunderts von Bedeutung ist.

Eine "doppelte Heiligenbiographie"

Im Gegensatz zu den meisten hagiografischen Werken, die sich auf das Leben eines einzigen Heiligen konzentrieren, erzählt dieses Gedicht das Leben des heiligen Edmund und des heiligen Fremund. Ausgangspunkt der Geschichte ist die Ankunft des Großen heidnischen Heeres im Jahr 865, das von den Söhnen Ragnar Lodbroks angeführt wurde, die den Tod ihres Vaters rächen und die vier angelsächsischen Königreiche erobern wollten. König Edmund von Ostanglien wurde von ihnen 869 in der Schlacht besiegt und der Legende zufolge nach Art des heiligen Sebastian mit Pfeilen durchschossen, bevor er geköpft wurde. Dem Gedicht nach war der heilige Fremund ein Heiliger, der als Neffe Edmunds von Gott berufen wurde, sich an den Wikingern zu rächen. In einem Fall besiegen Fremund und 24 andere mit Hilfe von Engeln ein dänisches Heer. Doch auch er wird schließlich von dem Wikinger Oswi enthauptet, stirbt aber nicht, und sein abgetrennter Kopf spricht weiter mit Oswi, bevor er sich nochmals erhebt, um den Kopf aufzuheben, seine Wunden wäscht, nach Osten schaut und erst dannstirbt.

Ein Geschenk für einen König

Am Weihnachtsabend 1433 besuchte Heinrich VI., der 12-jährige König von England, die Abtei von Bury St. Edmunds, wo er bis Ostern des folgenden Jahres blieb. Am Ende seines Besuchs wurde er in die Bruderschaft der Abtei aufgenommen, und um die Beziehung zwischen der Abtei und dem König zu festigen, gab Abt William Curteys ein luxuriöses Manuskript in Auftrag, das das Leben des Schutzpatrons der Abtei - Edmund des Märtyrers - als königliches Geschenk darstellen sollte. John Lydgate, ein Mönch der Abtei und der bedeutendste Dichter des 15. Jahrhunderts, übersetzte die Legende ins Englische und gliederte das Gedicht in gereimte Königsstrophen mit einigen achtzeiligen "Mönchsstrophen". Heinrich VI. ist in zwei Miniaturen abgebildet: Eine zeigt ihn kniend vor dem Grab des heiligen Edmund, die andere ist eine Präsentationsminiatur, in der er den wertvollen Codex entgegennimmt. Dieses wunderbare Manuskript blieb bis nach dessen Absetzung in der Bibliothek des Königs und ging durch mehrere Hände, bevor es in der Bibliothek von Heinrich VIII. wieder auftauchte und schließlich an die British Library verkauft wurde.

Kodikologie

Alternativ-Titel
Life of St Edmund, King and Martyr
Umfang / Format
238 Seiten / 25,4 × 16,5 cm
Datum
Um 1435
Stil
Sprache
Schrift
Gotische Kursive
Buchschmuck
2 ganzseitige Miniaturen, 118 große gerahmte Miniaturen, große historisierte Initialen
Auftraggeber
Abt William Curteys
Künstler / Schule
Vorbesitzer
John Touchet
Robert Harley
Edward Harley
Henrietta Cavendish
Margaret Cavendish Bentinck

Verfügbare Faksimile-Editionen:
Leben des Heiligen Edmund, König und Märtyrer – MS Harley 2278 – British Library (London, Vereinigtes Königreich) Faksimile
The Folio Society – London, 2004
Limitierung: 1000 Exemplare
Faksimile-Editionen

#1 Life of St Edmund, King and Martyr

The Folio Society – London, 2004

Details zur Faksimile-Edition:

Verlag: The Folio Society – London, 2004
Limitierung: 1000 Exemplare
Kommentar: 1 Band von Anthony Stockwell Garfield Edwards
Sprache: Englisch
Faksimile: 1 Band Möglichst detailgetreue Reproduktion des gesamten Originaldokuments (Umfang, Format, Farbigkeit). Der Einband entspricht möglicherweise nicht dem ursprünglichen oder aktuellen Dokumenteneinband.
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