Das Schachspiel von William Caxton

Das Schachspiel von William Caxton ‚Äď Scolar Press ‚Äď Library of the Trinity College (Cambridge, Vereinigtes K√∂nigreich)

Vereinigtes K√∂nigreich ‚ÄĒ Ca. 1483

Eines der ersten in englischer Sprache gedruckten B√ľcher: Eine Allegorie auf die mittelalterliche Gesellschaft, in der Schachfiguren als Metaphern f√ľr die verschiedenen Schichten stehen

  1. William Caxton (um 1422 - um 1491) war ein englischer Kaufmann, Diplomat und Schriftsteller

  2. Caxton wird auch zugeschrieben, 1476 die erste Druckerpresse nach England gebracht zu haben

  3. Der fr√ľhe englische Druck basiert auf dem Werk von Jacobus de Cessolis (um 1250 - um 1322)

Das Schachspiel von William Caxton

  1. Beschreibung
  2. Faksimile-Editionen (1)
Beschreibung
Das Schachspiel von William Caxton

William Caxton war ein englischer Kaufmann, Diplomat und Schriftsteller, von dem angenommen wird, dass er die erste Druckerpresse nach England brachte. Eines der ersten B√ľcher, das in englischer Sprache gedruckt wurde, war The Game and Playe of Chesse, das 1474 ver√∂ffentlicht wurde und auf dem Werk von Jacobus de Cessolis basiert. Es stellt das Schachspiel als Allegorie f√ľr die mittelalterliche Gesellschaft dar und verwendet Schachfiguren als Metaphern f√ľr verschiedene Klassen von Menschen. Das Werk betont auch die Rollen, die die verschiedenen Mitglieder in der sozialen Hierarchie spielen, und die Verpflichtungen, die sie einander schulden. Die zweite Ausgabe von 1483 wurde zus√§tzlich mit 16 kunstvollen Holzschnitten ausgestattet, die die verschiedenen Schachfiguren und die dazugeh√∂rigen Mitglieder der Gesellschaft illustrieren.

Das Schachspiel von William Caxton

Trotz seines Namens hat The Game and Playe of the Chesse sehr wenig √ľber das Schachspiel selbst oder die Spielstrategien zu sagen. Vielmehr verwendet es das beliebt Spiel als eine Allegorie daf√ľr, wie gro√üe und kleine Mitglieder der Gesellschaft zum Gemeinwohl beitragen k√∂nnen. Die Regeln des Spiels und das Aussehen der einzelnen Figuren wurden verwendet, um die Aufgaben der verschiedenen Berufe zu beschreiben. Es basiert auf dem Liber de moribus hominum et officiis nobilium super ludo scacchorum (Buch der Sitten und Gebr√§uche der Menschen und der Pflichten des Adels oder das Buch des Schachs) des Dominikanerm√∂nchs Jacobus de Cessolis (um 1250 ‚Äď um 1322), das von William Caxton (um 1422 ‚Äď um 1491), einem in den Niederlanden und im Rheinland t√§tigen englischen Kaufmann, Diplomaten und Schriftsteller, √ľbersetzt und gedruckt wurde. Nach dem Erfolg der ersten Ausgabe, die irgendwann nach dem 31. M√§rz 1474 in Br√ľgge oder Utrecht gedruckt wurde, erschien 1483 eine zweite illustrierte Ausgabe in Caxtons neuer Druckerei in Westminster.

A Society Governed by Moral Law

Der Text beginnt mit dem K√∂nig, der Dame, den L√§ufern (die als Richter dienen), den Springern und T√ľrmen (die als Abgesandte des K√∂nigs fungieren). Dann werden die acht Bauern vorgestellt, von denen jeder eine andere Gruppe von B√ľrgern repr√§sentiert, darunter Bauern, Gastwirte, Geldwechsler, √Ąrzte und verschiedene Handwerker. Jeder Berufsstand wird mit einer Liste von Moralvorstellungen verbunden: So sind z. B. die Springer mit der Sicherheit des Reiches betraut und die Dame als Mutter des zuk√ľnftigen Herrschers sollte keusch, weise, ehrlich und gut erzogen sein. Auf diese Tugenden folgen exempla, kurze moralisierende Geschichten, und sententiae, Lehrspr√ľche, die in der Regel auf Geschichten aus dem klassischen Altertum basieren. Erst im letzten Kapitel werden Spielregeln er√∂rtert, und das auch nur kursorisch, um die Metapher zu erl√§utern: z. B. sind die Bewegungen des K√∂nigs aufgrund seiner W√ľrde auf jeweils einen Raum beschr√§nkt, und der Springer steht hinter denen, die sein Schwert und seinen Sattel herstellen. Das Werk stellt eine Gesellschaft vor, die aus beruflichen Bindungen und Vereinigungen besteht, die durch moralische Gesetze statt durch Verwandtschaft geregelt werden.

Das (zweit)älteste gedruckte englische Buch

Lange Zeit glaubte man, dass The Game and Playe of Chesse das erste in englischer Sprache gedruckte Buch war, doch in Wirklichkeit ist ihm ein anderes Werk vorausgegangen, das ebenfalls von Caxton √ľbersetzt und gedruckt wurde. Er begann 1469 mit der √úbersetzung von The Recuyell of the Histories of Troy, setzte die Arbeit in Utrecht fort und vollendete sie in K√∂ln auf Gehei√ü von Margaret von York (1446-1503), der Herzogin von Burgund und Schwester zweier englischer K√∂nige, am 9. September 1471. Es war diese Sammlung ritterlicher Geschichten, die lose auf den Erz√§hlungen rund um den Trojanischen Krieg basieren, die 1473 oder Anfang 1474 als erstes Buch in englischer Sprache gedruckt wurde. Das kurz darauf gedruckte The Game and Playe of the Chesse war Margarets Bruder George, Duke of Clarence (1449-78) gewidmet oder wurde von ihm in Auftrag gegeben. Margaret war eine wichtige Unterst√ľtzerin ihres Bruders, einer wichtigen Figur in den Rosenkriegen, die wegen Verrats gegen seinen Bruder K√∂nig Edward IV. (1442-83) hingerichtet wurde. Da er in Ungnade gefallen war, erscheint die Widmung an Georg in der zweiten Ausgabe von 1483 nicht mehr.

Unterschiedliche Prologe, unterschiedliche Zielgruppen

Der erste Unterschied zwischen den Ausgaben liegt in den Prologen: Die Ausgabe von 1474 richtet sich an ein aristokratisches Publikum, verweist offen auf die k√∂nigliche Autorit√§t und wird als speculum regis oder "F√ľrstenspiegel" pr√§sentiert, w√§hrend sich die Ausgabe von 1483 an alle Bev√∂lkerungsschichten richtet, speziell der Stadt London gewidmet ist und eher einem Spiegel einer politischen K√∂rperschaft, einem speculum corpora politica, √§hnelt. Dies ist ein Spiegelbild der chaotischen zeitgen√∂ssischen politischen Landschaft Englands, denn Edward IV. war gerade gestorben und die Krone wurde von seinem Bruder Richard, dem Herzog von Gloucester, an sich gerissen. Seine Herrschaft wurde in S√ľdengland jedoch nie anerkannt und Richard III. sollte der letzte englische K√∂nig werden, der zwei Jahre sp√§ter in einer Schlacht starb.

Die zweite - illustrierte - Ausgabe

Der zweite gro√üe Unterschied besteht darin, dass die zweite Ausgabe mit 16 raffinierten Holzschnitten ausgestattet wurde, die die verschiedenen Schachfiguren / Gesellschaftsschichten darstellen; allerdings sind kaum Darstellungen eines Schachbretts in dem Werk zu finden und auch keine praktischen Ratschl√§ge zur Verbesserung des eigenen Spiels. Der Er√∂ffnungsholzschnitt zeigt den **gek√∂pften K√∂rper eines K√∂nigs, der in der begleitenden Passage, die aus einem Kommentar zur k√∂niglichen Autorit√§t besteht, als Nebukadnezar von Babylon identifiziert wird. Diese Darstellung eines K√∂nigsmordes h√§tte in einem durch einen B√ľrgerkrieg gespaltenen K√∂nigreich starke Auswirkungen gehabt und ist eine Erinnerung an die Grenzen der monarchischen Autorit√§t, denn schlie√ülich ist selbst der K√∂nig von seinen Beratern abh√§ngig, die sicherstellen, dass sein k√∂niglicher Wille umgesetzt wird.

Caxton als √úbersetzer

Der lateinische Originaltext dieser Schachallegorie war von Jacobus de Cessolis bereits im sp√§ten 13. Jahrhundert verfasst worden. Mit gro√üem Erfolg wurde das Werk in zahlreiche Sprachen √ľbersetzt und bereits Ende des 14. Jahrhunderts von John Trevisa (fl. 1342-1402) und zu Beginn des 15. Jahrhunderts von Thomas Hoccleve (1368/69-1426) ins Englische √ľbertragen. Beide √úbersetzungen scheinen jedoch keinen dauerhaften Erfolg gehabt zu haben und waren zu Caxtons Lebzeiten praktisch unbekannt. So wurde Caxtons √úbersetzung, die er aus zwei franz√∂sischen Quellen, darunter eine von Jean de Vignay (um 1282/1285 - um 1350), erstellte, zur ma√ügeblichen englischen Fassung.

Kodikologie

Alternativ-Titel
The Game of Chess by William Caxton
The Game of Chess Translated by William Caxton
The Game and Playe of the Chesse
Liber de ludo scaccorum
De ludo scaccorum
Datum
Ca. 1483
Stil
Sprache
Inhalt
Englische Version des lateinischen Textes Liber de Ludo Scaccorum von Jacobus de Cessolis
K√ľnstler / Schule

Verf√ľgbare Faksimile-Editionen:
Das Schachspiel von William Caxton ‚Äď Scolar Press ‚Äď Library of the Trinity College (Cambridge, Vereinigtes K√∂nigreich)
Scolar Press ‚Äď London, 1976
Limitierung: 500 Exemplare
Faksimile-Editionen

#1 The Game of Chess

Scolar Press ‚Äď London, 1976

Details zur Faksimile-Edition:

Verlag: Scolar Press ‚Äď London, 1976
Limitierung: 500 Exemplare
Kommentar: 1 Band von Norman F. Blake
Sprache: Englisch
Faksimile: 1 Band Detailnahe Reproduktion des gesamten Originaldokuments (Umfang, Format, Farbigkeit). Der Einband entspricht m√∂glicherweise nicht dem urspr√ľnglichen oder aktuellen Dokumenteneinband.
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